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La industria del videojuego está llena de ejemplos de este tipo y algunos los conocemos todos. Dos compañías, de intereses bastante diferenciados, deciden unir fuerzas para asumir un objetivo comercial común y repartirse dividendos. Cada una aporta una serie de cosas de las que la otra carece y se consigue montar una especie de relación y de equilibrio de fuerzas que acaba con la repartición de dividendos… si la cosa sale bien. Si no sale, una de las dos acaba abandonando el barco y las dos, por separado, intentan reutilizar la tecnología desarrollada para otros productos.

Una de las míticas asociaciones tuvo lugar entre Nintendo y Sony justo cuando Nintendo preparaba una especie de lector de CD para la Súper Nintendo. Al final la cosa no acabó de cuajar y se rompió la sociedad dejando a Sony con una multimillonaria inversión y con tecnología desarrollada que acabaría dando nacimiento a la PlayStation. Mal no les fue y aunque la historia tiene muchísimos matices (algunos sostienen que la tecnología que utilizó era en realidad de Nintendo y no de la propia Sony) no evitó que años más tarde la compañía de la gran N se lanzase a por otro proyecto compartido. Esta vez con Nokia y mientras preparaba la consola portátil sucesora de la popular línea GameBoy.

Nintendo trabaja muchas veces en paralelo. Sus grupos de ingenieros desarrollan mil y una propuestas que la cúpula directiva se encarga de aceptar, rechazar o modificar considerando el público al que quieren dirigirse. De los muchos proyectos que mantienen a la vez sólo uno conseguirá llegar a la línea de meta y los demás se perderán por el camino aportando, eso sí, un valioso aprendizaje.

A principios del año 2000 Nintendo empezaba a ver que su consola portátil más popular, y la que mejor resultados económicos aportaba a la compañía teniendo en cuenta el descalabro de la consola de sobremesa, daba señales de agotamiento. Habían lanzado nuevos modelos en color, más pequeños, con diversas carcasas… pero el relevo generacional de GameBoy debía prepararse con urgencia.

Una de las líneas de trabajo que empezó la compañía tenía que ver con la utilización de pantallas táctiles, micrófonos, doble pantalla… en definitiva, era un modelo que apostaba por ampliar la experiencia jugable y llegar más allá de lo que una consola, al uso, podía hacer.

Otra línea de trabajo exploraba el, por entonces, creciente mercado de los teléfonos móviles con pequeños videojuegos. Todo el mundo quería tener teléfonos móviles que, a su vez, empezaban a incorporar pantallas más grandes, con colores, más memoria y procesadores más rápidos. Muchos creían que el futuro de las consolas portátiles pasaba por fusionarse con el móvil y Nintendo decidió probar a ver qué tal.

Nokia parecía el mejor partner posible y la compañía empezaba a acariciar la misma idea. De hecho habían empezado ya a probar cosas mediante prototipos de N-Gage así que una asociación con Nintendo no podía significar otra cosa que éxito.

En PocketGamer, descubridores de todo el pastel que se fraguó aquellos años, lo tienen claro. Algo falló en el desarrollo o simplemente algún visionario de la junta directiva de Nintendo vio que aquel no era el camino a seguir y tenía razón.

Después de meses de trabajo se presentaron los modelos de consola / teléfono y Nintendo rápidamente rechazó la propuesta decidiendo apostar por el otro prototipo que hoy conocemos todos.

No se puede decir que la compañía de Mario sea una compañía que se arriesga en exceso, todos sus pasos están medidos al milímetro y siempre se ha mostrado bastante conservadora. A nivel tecnológico no afrontan nunca inversiones excesivas si con menor gasto pueden llegar a algo parecido y priman, sobre todo, la originalidad y la capacidad de hacer más con menos. Y como suele pasar muchas veces, tenían razón.

Nokia sí apostó por ese camino creyendo que el futuro pasaba por conectar las dos tendencias y lanzó un híbrido entre consola y móvil llamado N-Gage. Un relativo fracaso, pese a que a día de hoy sigue disfrutando de un reducido grupo de fieles seguidores, que intentó enmendar en sucesivas revisiones. Un mal teléfono y una mala consola, a medio camino entre lo que intentaba ser y lo que realmente era. Errores de diseño industrial, una forma muy poco agradecida, una posición al llamar que rozaba lo ridículo, pantalla vertical en lugar de horizontal…

La última versión conocida del dispositivo, la N-Gage QD, que salió sólo unos meses después de la original con la intención de arreglar el desaguisado, disfrutó de más éxito internacional y atrajo a una serie de franquicias conocidas como ‘Tomb Raider’ o ‘Splinter Cell’ además de disfrutar de una pequeña joya del desarrollo español, el juego de lucha ‘One’, de Digital Legends.

Actualmente la marca N-Gage se ha convertido en un software para diversos móviles de gama alta de la compañía y que permite acceder a una especie de plataforma para descargar videojuegos.

Nintendo, por su parte se la jugó con Nintendo Ds y evidentemente ganó. Algo barruntaron, debieron ver que no era el momento adecuado para lanzarse a muerte a un modelo de negocio compartido con Nokia y decidieron pasar de la fusión entre consola portátil y teléfono móvil. El tiempo les ha dado la razón y es que quizá el proyecto estaba bien, pero no para aquella época.

Hoy, años después y gracias a la aparición de teléfonos verdaderamente potentes como el iPhone, la serie N de Nokia o los muchos smartphones que vienen con Android sí parece que estemos viviendo en un punto de convergencia. Quizá, hoy más que nunca, el espíritu de aquella aventura compartida entre Nintendo y Nokia resuene con más fuerza.

Juntar movilidad, accesibilidad, nuevas tecnologías, redes sociales, videojuegos, GPS, brújula, internet, servicios de descarga, multimedia… en un sólo aparato. ¿Acaso no es nuestro día a día en pleno 2010?

P.D. No hemos hablado del fenómeno del “sidetalking” que tanto daño hizo en aquel momento. La N-Gage original obligaba a colocar el dispositivo de lado para hablar por teléfono, una posición totalmente anti natural y forzada que dio origen a una moda muy popular por aquellos tiempos. Hacerse fotos con objetos de lado en la oreja. Empezando con la propia N-Gage y acabando con cafeteras, planchas, batidoras, teclados o macetas con plantas. Un auténtico delirio que acabó en unos meses, no me extraña.

Más Información | PocketGear

Cuando el fracaso no es una opción

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Cuando el fracaso no es una opción

La noticia del mes (y puede que del año) en el mundo de los videojuegos ha sido la aparición, tantos años después, de los cartuchos de 'E.T.' enterrados en Nuevo México, prueba de hasta qué extremo pueden llegar las cosas cuando un proyecto no sale como se esperaba. Esto me ha hecho meditar sobre la palabra fracaso y el uso tan alegre que en ocasiones hacemos de ella en el mundo del videojuego desde medios especializados, foros de cualquier clase y charlas entre amigos.

A veces hablamos muy a la ligera de fracaso cuando determinada máquina no consigue arrasar con la competencia, o cuando un título en concreto no es capaz de alzarse hasta el primer puesto de ventas barriendo con todo a su paso. Pero lo cierto es que para llegar al extremo de usar dicho término, las cosas deben pintar un poco peor.

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La aventura de Nokia y Nintendo para la creación de una consola teléfono en el 2000

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La aventura de Nokia y Nintendo para la creación de una consola teléfono en el 2000

La industria del videojuego está llena de ejemplos de este tipo y algunos los conocemos todos. Dos compañías, de intereses bastante diferenciados, deciden unir fuerzas para asumir un objetivo comercial común y repartirse dividendos. Cada una aporta una serie de cosas de las que la otra carece y se consigue montar una especie de relación y de equilibrio de fuerzas que acaba con la repartición de dividendos… si la cosa sale bien. Si no sale, una de las dos acaba abandonando el barco y las dos, por separado, intentan reutilizar la tecnología desarrollada para otros productos.

Una de las míticas asociaciones tuvo lugar entre Nintendo y Sony justo cuando Nintendo preparaba una especie de lector de CD para la Súper Nintendo. Al final la cosa no acabó de cuajar y se rompió la sociedad dejando a Sony con una multimillonaria inversión y con tecnología desarrollada que acabaría dando nacimiento a la PlayStation. Mal no les fue y aunque la historia tiene muchísimos matices (algunos sostienen que la tecnología que utilizó era en realidad de Nintendo y no de la propia Sony) no evitó que años más tarde la compañía de la gran N se lanzase a por otro proyecto compartido. Esta vez con Nokia y mientras preparaba la consola portátil sucesora de la popular línea GameBoy.

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'Resident Evil: Degeneration' también está disponible en N-Gage

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'Resident Evil: Degeneration' también está disponible en N-Gage

Además del ya comentado ‘Metal Gear Solid Mobile’ (que es el mejor juego que he probado para móviles), N-Gage ha recibido otro de esos grandes juegos que ya anunciábamos en su día, y no es otro que ‘Resident Evil: Degeneration’.

Esta es la versión jugable de la película de animación con el mismo nombre, donde según cuentan en los tráilers, “el final de Racoon City sólo fue el principio…”. Siete años después de lo acontecido en aquella ciudad, aparece una nueva amenaza y Claire Redfield y Leon S. Kennedy serán los encargados de intentar devolver todo a la normalidad.

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Ya disponible la demo de 'Metal Gear Solid Mobile' para N-Gage

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Ya disponible la demo de 'Metal Gear Solid Mobile' para N-Gage

Últimamente venimos hablando de 'Metal Gear Solid Mobile' para N-Gage bien porque sea anunciado de manera oficial por parte de Nokia y Konami, o bien porque van apareciendo las primeras imágenes en movimiento y capturas del juego.

Hoy toca el turno de avisar de que la versión de demostración de dicho juego ya está disponible en la web oficial de N-Gage en castellano, permitiendo la descarga en todos aquellos terminales compatibles con la plataforma de juegos de Nokia.

Esta demo de 'Metal Gear Solid Mobile' nos permite jugar una partida en la piel de Solid Snake, cual deberá infiltrarse en una instalación llena de enemigos a evitar. La versión completa del juego también está disponible por 10 euros, y lo cierto es que si el juego entero tiene la calidad de la demo, es una compra más que recomendable.

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Nuevas imágenes y vídeos de 'Metal Gear Solid' para móviles

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Nuevas imágenes y vídeos de 'Metal Gear Solid' para móviles

A pesar de que ya lo anunciábamos hace meses y que además hace poco veíamos cómo ya aparecía en las listas de próximos lanzamientos de N-Gage, hasta ahora no le habían creado a 'Metal Gear Solid Mobile' su apartado específico en la plataforma de juegos de Nokia.

Gracias a un chivatazo que me ha pegado un amigo, he caído en la cuenta de que, a pesar de que por la red ya existan numerosas capturas desde hace tiempo, nunca nos hemos parado a ver este juego en movimiento y, aunque ya haya aparecido hace bastante tiempo en otros mercados como el japonés, en nuestro país aún no se ha estrenado y creo que es buena ocasión para echarle un ojo al título de Konami.

Estas imágenes vienen a complementar aquellas que vimos hace más de un año, cuando se anunció el juego, y que pensábamos que nunca llegaríamos a ver por nuestras tierras.

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Nuevos y muy interesantes juegos llegarán pronto a N-Gage

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Nuevos y muy interesantes juegos llegarán pronto a N-Gage

El mercado de los juegos para móviles está ahí y no debemos dejarlo de lado, a pesar de que por desgracia sólo se conozcan a través de esos sistemas abusivos de suscripción por SMS con juegos de imitación y cosas peores.

Sin embargo, hay otros sitios donde adquirir juegos de calidad para nuestros móviles sin que nos timen, como pueden ser Gameloft o, también, el servicio N-Gage de Nokia. Para la plataforma de juegos de la compañía finlandesa, que acaba de presentar el N97, van a aparecer en las próximas fechas una serie de juegos tanto propios como de terceras compañías pensados principalmente para los Nokia, existiendo en dicho catálogo algunas entregas muy recientes de franquicias más que interesantes.

Entre ellas, vemos como podremos disfrutar de aquí a finales de año o a lo largo de 2009 en nuestro móvil de juegos como 'Need for Speed: Undercover', 'Prince of Persia', 'Tomb Raider: Underworld', 'The Sims 3', 'Resident Evil: Degeneration' o, como ya adelantábamos hace tiempo, 'Metal Gear Solid'.

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'Star Wars: El Poder de la Fuerza' vende 1,5 millones de copias en menos de una semana

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'Star Wars: El Poder de la Fuerza' vende 1,5 millones de copias en menos de una semana

Sin duda, 'Star Wars: El Poder de la Fuerza' es junto a 'Spore', el juego de moda.

Según ha informado hoy mismo LucasArts, el juego ha vendido ya más de un millón y medio de copias en todo el mundo. Teniendo en cuenta que se puso a la venta hace aproximadamente cinco días, lo cierto es que la cifra es cuanto menos sorprendente.

De seguir con este ritmo, 'El Poder de la Fuerza' podría convertirse pronto en el juego basado en el universo Star Wars, creado por George Lucas, que más rápida y mayor aceptación consiga de todos los creados por la factoría de juegos de Lucas.

También hay que tener en cuenta una cosa, 'Star Wars: El Poder de la Fuerza' está disponible para PSP, PS2, PlayStation 3, Wii, DS y Xbox 360, a lo que debemos sumarle también la versión disponible en N-Gage, por lo que no es de extrañar que con la enorme expectación que había en torno al título y la enorme variedad de plataformas en las que es posible jugarlo, haya alcanzado tan pronto esa cifra.

Por nuestra parte, estamos trabajando ya en un completo videoanálisis del juego, que os ofreceremos dentro de unos días.

Vía | Eurogamer

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'Spore Origins', el del iPhone, llegará también a N-Gage

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'Spore Origins', el del iPhone, llegará también a N-Gage

Desde luego, no se puede decir que la plataforma N-Gage esté muerta, ni mucho menos que no cuente con buenos juegos. El próximo éxito a sumarse al catálogo de Nokia será el éxito EA que arrasa en medio planeta: 'Spore'.

Evidentemente, la versión que llegará a los móviles, además de la ya consabida versión del iPhone, será idéntica a la del teléfono de Apple pero con la diferencia evidente del control, que afortunadamente en esta ocasión no será táctil y hará uso del siempre necesario teclado del teléfono.

Una de las grandes novedades que incluirá esta versión será el presumible uso de elementos como la cámara digital o el bluetooth para partidas en local. Desde luego, poco a poco el juego Will Wright se está haciendo un hueco entre todos nosotros y, queramos o no, también acabaremos enganchados a él como ya lo consiguió con 'Los Sims'...

Si quieres conocer cómo resulta jugar a 'Spore' en un iPhone, pásate por el completo análisis que nuestros compañeros de Applesfera hicieron al respecto.

Vía | N-Gage Blog Más información | Applesfera

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Nokia anuncia la llegada de 'Star Wars: El Poder de la Fuerza' a N-Gage

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Nokia anuncia la llegada de 'Star Wars: El Poder de la Fuerza' a N-Gage

Los usuarios de la plataforma de juegos N-Gage estamos de enhorabuena porque uno de los juegos más interesantes que han aparecido recientemente en el mercado, también lo estará para nuestros teléfonos móviles: 'Star Wars: El Poder de la Fuerza'.

Mediante nota de prensa, Nokia ha informado de la salida del juego, en el que tendremos que adoptar el papel de aprendiz secreto de Darth Vader, para ayudarle en su lucha por librar al mundo de los Jedis. Según reza la propia nota enviada, "este 'Star Wars: The Force Unleashed' cuenta con los mejores gráficos y efectos visuales jamás vistos en la pantalla de un móvil"

N-Gage recibe así el juego creado por LucasArts y lo tenemos disponible gracias a THQ Wireless. Su precio, como viene siendo habitual en los juegos de Nokia, es de 10 euros. Yo personalmente ya me estoy bajando la demo para poder comprobar si merece la pena el desembolso.

Vía | N-Gage

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Dos nuevos móviles se unen a N-Gage

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Dos nuevos móviles se unen a N-Gage

Nokia ha anunciado que dos nuevos terminales de su inmenso catálogo están dispones para ejecutar de manera lícita la plataforma de juegos N-Gage.

Esta noticia no tendría nada de especial si no fuera porque los dos terminales nuevos cambian los rangos de las características donde hasta ahora se movían los juegos para los Nokia. Por un lado llega a N-Gage el móvil que veis sobre estas líneas, el nuevo Nokia N96, que relega a mi recién comprado N95 8GB de la privilegiada posición de teléfono más potente del fabricante finlandés.

Por otro lado llega a N-Gage el Nokia 5320 XpressMusic, el primer teléfono que no pertenece a la Serie N plenamente compatible con N-Gage. Nokia da así un importante paso para acercar su plataforma de juegos a teléfonos más asequibles al público general, ya que éste es un teléfono pensado específicamente para escuchar música y no para jugar.

Sin embargo, N-Gage sigue siendo incomprensiblemente incompatible con un móvil de notable éxito entre la población como es el Nokia N73, por poner un ejemplo que conozca de primera mano. Pero en fin, todo llega...

Vía | HG2 | PocketGamer

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