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He probado Antstream, un servicio en la nube que rememora clásicos de máquinas antiguas
Análisis

He probado Antstream, un servicio en la nube que rememora clásicos de máquinas antiguas

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En la actualidad el tirón de lo retro es más palpable que nunca y desde Nintendo lo saben a la perfección por los jugosos beneficios que les están reportando NES Mini y SNES Mini. Es por ello que cada vez están luchando más ferozmente contra las páginas de emuladores, hasta el punto de lograr el cierre de la legendaria Emuparadise, y que de ese modo se potencie más si cabe el por ahora poco atractivo catálogo de NES en Nintendo Switch Online.

Ya en el pasado surgió, tampoco lo olvidemos, el servicio Good Old Games de CD Projekt (ahora conocido como GOG), con el afán de revivir clásicos de difícil acceso en la actualidad. Y es precisamente de esta idea donde surge el servicio Antstream, una plataforma que no requiere descargas ni emulador alguno puesto que actúa en streaming. Pero, ¿qué tal se desenvuelve?

Qué es Antstream y cómo funciona

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Con las miras puestas en el primer trimestre de 2019, Antstream es un programa que surge de la necesidad de Steve Cottam, CEO de la compañía, de poder rejugar a videojuegos antiguos en sistemas modernos. Algo que no extraña sabiendo que fue director de diseño y desarrollo del Nitro Racers de 3DO.

Con este servicio en la nube su objetivo es eliminar las típicas barreras de estos títulos antiguos, como el elevado coste para conseguir cada producto por la vía legal, y de paso no tener ningún problema con las licencias. De hecho, ya cuenta con el aval de SNK, Data East, Technõs, Epyx y Gremlin Interactive, entre otros estudios, dando como resultado en torno a 400 juegos en su lanzamiento de un total futuro cercano a los 2.000 con los que ya hay un acuerdo.

En su versión previa (aún está en desarrollo, insistimos), eso sí, la cifra es de poco más de 60 clásicos, entre los que se incluyen míticos como Joe & Mac: Caveman Ninja, Double Dragon o Ikari Warriors, en diferentes sistemas (arcades, consolas clásicas e incluso máquinas antiguas como Spectrum y Amiga 500).

Antstream quiere ser la primera plataforma de clásicos retro que se juegue en streaming y con juego cruzado entre PC, consolas (Xbox One) y dispositivos táctiles (móviles y tabletas), aunque para disfrutar de este servicio de manera óptima sus creadores, entre los que también se encuentran Ian Livingstone (Eidos Interactive), Miyake Kazutoshi (SEGA Europe) y Jon Burton (TT Games), recomiendan que el ping sea menor a 15 ms, una cifra difícil de conseguir en nuestro territorio. Incluso se puede jugar bien con menos de 30 ms de latencia, pero en mi caso rozando los 40 ms hay leves retardos en la señal y la imagen no siempre está bien definida, como esos vídeos que no cargan bien en YouTube.

Cabe recalcar que está en estado alpha y aún se tienen que implementar más servidores para que el retardo sea mínimo y la experiencia sea más satisfactoria, aparte que sus responsables planean lanzar una campaña en KickStarter antes de iniciar su servicio, del cuál se desconoce aún la cuota de suscripción. Pero si nos atenemos a los números, la posibilidad del juego cruzado y la falta de competidores reales (porque esto no es como el fallido Game Room de Xbox 360), Antstream promete bastante si su equipo sabe jugar bien sus bazas.

Catálogo de juegos clásicos inicial en su alpha

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Partiendo de la base de que Antstream contará con 400 clásicos de lanzamiento, se ven muchas sorpresas agradables en este adelanto de 64 juegos de su alpha por recordar ambos Joe & Mac, el muy querido Tumblepop o aquel Super Cars II de Gremlin Interactive para Amiga 500. ¡Hasta está el California Games de Epyx!

No da la sensación de que se vaya a repetir una maniobra comercial como la de la no muy avenida GoRetro! Portable de la compañía Retro-Bit, que presumía de más de 260 juegos con licencia y en realidad la cosa se quedó en 39 oficiales. También porque en las diversas imágenes que ha publicado Antstream en su web se ven otros nombres como Gauntlet II y Kick Off. Hay motivos para el optimismo.

Por lo pronto, esta es la lista completa de los títulos incluidos en su alpha.

Amiga 500

  • Chip's Challenge (1991)
  • Flimbo's Quest (1990)
  • Magic Pockets (1991)
  • Speedball 2: Brutal Deluxe (1995)
  • Super Cars II (1991)

Arcade

  • Act-Fancer: Cybernetick Hyper Weapon (1989)
  • Art of Fighting (1992)
  • Bad Dudes (1988)
  • Baseball Stars 2 (1992)
  • Block Out (1989)
  • Boogie Wings (1992)
  • Crude Buster (1991)
  • Dark Seal (1990)
  • Death Brade (1992)
  • Double Dragon (1987)
  • Fatal Fury (1991)
  • Fighter's History (1993)
  • Heavy Barrel (1987)
  • Ikari III: The Rescue (1989)
  • Ikari Warriors (1986)
  • Joe & Mac Returns (1994)
  • Joe & Mac: Caveman Ninja (1991)
  • Magical Drop 3 (1997)
  • Magician Lord (1990)
  • Midnight Resistance (1989)
  • Nitro Ball (1992)
  • Psycho-Nics: Oscar (1987)
  • Renegade (1986)
  • Shadow Force (1993)
  • SlySpy: Secret Agent (1989)
  • Spinmaster (1993)
  • SRD: Super Real Darwin (1987)
  • SuperBurgerTime (1990)
  • SuperDodgeBall (1987)
  • The Combatribes (1990)
  • Tumblepop (1991)
  • Western Express (1986)

C64

  • Anarchy (1987)
  • Cyberdyne Warrior (1990)
  • Dark Fusion (1989)
  • Hobgoblin (1991)
  • Impossible Mission (1984)
  • Impossible Mission II (1988)
  • International Karate (1986)
  • Iridis Alpha (1986)
  • Moontorc (1991)
  • Nebulus (1988)
  • Spindizzy (1986)
  • Who Dares Wins II (1985)

Mega Drive

  • California Games (1991)
  • GODS (1991)
  • Zool (1992)

Spectrum

  • Cybernoid (1988)
  • Deflektor (1988)
  • Dizzy: The Ultimate Cartoon Adventure (1987)
  • Dizzy: Prince of the Yolk Folk (1991)
  • Doombase (1986)
  • Frightmare (1988)
  • Future Knight (1986)
  • H.A.T.E. (1989)
  • Impossaball (1987)
  • Spellbound Dizzy (1991)
  • Star Paws (1988)
  • Wanted Monty Mole (1984)

Qué aporta Antstream como servicio retro

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Teniendo en cuenta que la lista de juegos acabarán rondando los 2.000 títulos, lo cuál si se cumple puede ser un aspecto claramente diferenciador (especialmente en Xbox One), cabe centrarse ahora en Antstream como servicio y qué aporta respecto a otro tipo de colecciones retro, como SEGA Mega Drive Classics.

Lo más evidente y que ya adelantamos al inicio es que no se descarga nada. Todo va por la nube, por lo que es indispensable una buena conexión a Internet.

Ahora bien, esto tiene dos ventajas:

  • No hay que preocuparse a la hora de trastear con la configuración (al contrario que en los emuladores, que no todos son igual de intuitivos)
  • Y ofrece juego cruzado entre sistemas (PC, Xbox One, móviles y tabletas)

Porque sí, se puede jugar tanto con teclado como con la pantalla táctil o mando de consola (aquí recomiendan, con razón, el de Xbox One, al ser un estándar en PC).

Por ahora peca de una mala organización para su menú, destacando ciertos juegos y teniendo categorías para unos pocos más (Arcade, C64, Spectrum... y por algunos géneros), teniendo que tirar de buscador si queremos jugar al Super Cars II, por ejemplo. Aunque es de imaginar que esto se ampliará con motivo de su lanzamiento. Lo que sí viene de serie es la posibilidad de fijar a los favoritos.

Sorprende más (de manera negativa) que no haya ningún tipo de configuración para las teclas, al contrario que la serie ACA NEOGEO o prácticamente cualquier colección retro. Y por descontado, tampoco tenemos el práctico botón turbo.

Lo que sí tiene son desafíos claramente inspirados en NES Remix y RARE Replay, pero con menos gracia. Pequeños retos mucho menos imaginativos, pero que nos servirán para acumular experiencia y gemas para ir ganando más puntos para nuestro perfil y picarnos con los colegas. Por tener, hasta tiene logros y componente social para estar al tanto de nuestros contactos.

Extraña que tampoco haya guardado de las partidas (al menos por ahora), una característica que vendría de fábula para esos títulos que no provienen de recreativas. Porque si analizamos las carencias de Antstream, parece evidente que hay ciertos puntos sobre los que es necesario trabajar para que se convierta en la experiencia idónea para rememorar estos clásicos del siglo pasado.

Habrá que esperar a su lanzamiento a ver el catálogo inicial y qué tipo de características se han implementado, pero si sale a flote, le veo mucho potencial en Xbox One y como el complemento idóneo a Xbox Game Pass, sin duda.

Sitio oficial | Antstream

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