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La gran aventura de Telltale Games hasta dar con la tecla del éxito

La gran aventura de Telltale Games hasta dar con la tecla del éxito
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No es nada fácil dar con la tecla del éxito. Hasta dar con ella, si es que se consigue, hay que tantear mucho el terreno con pruebas de ensayo y error. Lo que solemos hacer con un nuevo objeto de una aventura gráfica. Que si nos atascamos empezamos a probar con todo hasta que salga.

En el caso de Telltale Games el camino contó con muchos altibajos hasta abrir la caja de Pandora con la serie 'The Walking Dead'. El estudio pulió ciertas mecánicas que había intentado, sin suerte, con otras licencias, y el resto es historia. Una historia que nos lleva hasta la actualidad, con sus creadores en plena forma y con más licencias de éxito, como 'Juego de Tronos' y 'Borderlands'. Es por ello que va siendo hora de hacer un repaso por su trayectoria y ver qué nos deparará el futuro.

Con oficinas en Marin County, California, Telltale Games se gestó en 2004 con la ayuda de tres veteranos de la industria: Kevin Bruner, actual director, presidente y director de tecnología; Dan Connors, director y director ejecutivo; y Troy Molander. Ya desde el comienzo sus responsables demostraron su pasión por las cartas (desde el póquer hasta el Texas Hold'em; de hecho su primer título fue 'Telltale Texas Hold'em' a comienzos de 2005), aunque si por algo se ha caracterizado este estudio californiano es por basar el grueso de sus trabajos mediante aventuras episódicas.

CSI: aquí huele a muerto en forma de episodio

CSI: 3 Dimensions of Murder

A pesar de que su primera aventura fue 'Bone: Out from Boneville' en 2005, a la que le siguió un segundo episodio al año siguiente con 'Bone: The Great Cow Race', gozó de poca repercusión y ninguno de los dos contó con buenas críticas. Algo que tampoco sucedió con esa alianza con Ubisoft para desarrollar varias entregas de la ampliamente extendida serie de investigación criminal CSI.

Publicado a primeros de 2006 para PC y ya en 2007 en PS2, 'CSI: 3 Dimensions of Murder' fue un fiasco en líneas generales, aunque eso no impidió que llegasen tres entregas más en los años venideros y en todos los casos con una estructura en forma de episodio. Ahora bien, no del modo en el que estamos acostumbrados, por desgracia, en la actualidad, en el que van llegando de manera escalonada, sino que cada videojuego de 'CSI' venía con todo el lote de capítulos de serie.

Telltale Games lo intenta con una vaca sagrada, Sam & Max, y la jugada no le sale del todo mal

Hablando en plata, el nombre de Telltale Games no empezó a ser bien valorado hasta la publicación de 'Sam & Max: Save the Future' a finales de 2006. Y eso que no gustó la idea de recibir cada episodio de manera mensual. Pero la industria estaba evolucionando, para bien y para mal.

Para los que no conozcan a estos detectives (un perro trajeado de gran altura y una especie de conejo hiperactivo), son obra del dibujante de cómics Steve Purcell, quienes vieron aumentada su popularidad en los noventa gracias a LucasArts y la aventura 'Sam & Max: Hit the Road', con ese estilo retro tan característico del motor SCUMM. Agregar, eso sí, que su secuela, 'Sam & Max: Freelance Police', se canceló, y es que por aquel entonces no gustó en demasía su estilo 3D. Por casualidades de la vida, fue el motor para la fundación del estudio Telltale Games, al estar en sus filas antiguos miembros de LucasArts, y ese deseo por continuar las aventuras de Sam & Max.

Al contrario de lo que está sucediendo en la actualidad con este estudio, aquella aventura todavía era de las de point & click, y lo cierto es que no le fue nada mal con la crítica, aunque por contra fue un producto demasiado fácil. Por lo menos las siguientes dos temporadas, 'Sam & Max: Beyond Time and Space' (2007~2008) y 'Sam & Max: The Devil's Playhouse' (2010) supieron mejorar la fórmula.

Me sigue llamando la atención, eso sí, la disparidad de plataformas para las que salieron. Mientras que en la trilogía siempre se ha mantenido el PC, en Wii y Xbox 360 tan solo salieron las dos primeras partes, mientras que en PS3 las dos últimas. Sí, en ninguna consola se puede disfrutar de la trilogía al completo. Aunque por lo menos se han editado las tres temporadas en formato físico.

Este mismo estilo también lo extendió a otros nombres conocidos, como 'Strong Bad's Cool Game for Attractive People' y 'Wallace and Gromit', pero en ambos casos no gozaron de continuidad.

Y se mantuvo con Tales of Monkey Island

Resulta bastante intimidatorio saber que tienes que realizar una nueva entrega de la icónica saga 'Monkey Island'. Pero Telltale Games no se amedrentó y si bien no gozó de una crítica positiva unánime (sin ir más lejos, nuestro ex-compañero q256) las cosas tampoco le fueron nada mal.

Si bien echando un vistazo rápido a las medias en las valoraciones de todas las entregas de la mítica saga de LucasArts 'Tales of Monkey Island' está un peldaño por debajo de 'Escape from Monkey Island', muy polémica en su día por el paso a las 3D (igual que la obra de Telltale Games), esa naturaleza recurrente en el estudio de ofrecer videojuegos episódicos acabó cuajando bien.

Sea como fuere, independientemente de su calidad, tiene bastante mérito meterse en un berenjenal de proporciones tan épicas y no salir mal parado del asunto. Aunque no todo fue coser y cantar...

Los batacazos de Telltale Games con Regreso al Futuro y Parque Jurásico, su toque de atención

Y es que no se puede decir lo mismo de 'Back to the Future: The Game' (2010~2011) y 'Jurassic Park: The Game' (2011), dos películas míticas de nuestra infancia que supusieron un tremendo batacazo para los californianos. No es que fuesen dos trabajos aberrantes, porque se dejaban jugar, al menos en el caso de Marty McFly, pero sin duda estuvieron muy lejos de las expectativas.

En cuanto a las curiosidades, decir que el videojuego de Parque Jurásico fue el primero del estudio en el que podíamos morir por medio de los amados/odiados Quick-Time Events. Y una curiosidad más de regalo: al final nos quedamos sin él en Xbox 360, al contrario que en PS3. Ahora bien, se puede conseguir en los Estados Unidos en formato físico para la consola Xbox 360. Y carísimo.

The Walking Dead, el punto de inflexión

Pero todo cambió con la primera temporada de 'The Walking Dead'. Considerado por muchos como el mejor videojuego de 2012, algo, como siempre, muy discutible, sentó las bases en cuanto a narración y desarrollo de lo que nos depararía el futuro con el estudio Telltale Games. Acababan de dar con la tecla del éxito y las presentaciones sobre trabajos venideros no se hicieron esperar.

Sin ir más lejos, al poco de anunciarse el desarrollo de la primera temporada de 'The Walking Dead' le siguió el del cómic Fábulas, lo que a la postre hemos conocido como el videojuego 'The Wolf Among Us', otro en buena sintonía con la crítica y público en general. Y con 'The Walking Dead: Season Two' el ritmo se ha mantenido y recientemente lo habéis considerado como la mejor aventura gráfica de 2014. ¿Qué sucederá con 'The Walking Dead: Season Three'? Lo mismo.

Tampoco se puede decir que desde haberse adentrado con los zombis todo lo que haya tocado Telltale Games se haya convertido en oro al instante. Y aquí de ejemplo reciente tenemos el cancelado 'King's Quest' que se anunció en primera instancia a principios de 2011, para ver cómo ahora el testigo lo ha recogido The Odd Gentlemen con un estilo inesperado con fecha para 2015.

¿Qué nos deparará con Telltale Games en el futuro? Aparte de ver cómo continúan las temporadas de 'Game of Thrones' y 'Tales from the Borderlands', está esa idea de ver otras franquicias de renombre con el sello del estudio californiano. Y es que como dijeron sus responsables en 2013, algún día esperan trabajar con franquicias como Half-Life, Halo o Star Wars. Sería la caña.

Sitio oficial Telltale Games
Imagen | IMAGINeye (deviantART; Ryann Lynn Weller, artista de Telltale Games)

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